Técnica experimental disminuye los tics del síndrome de Tourette severo

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11 Abr. 2017
Técnica experimental disminuye los tics del síndrome de Tourette severo

El estudio, publicado este viernes en 'Journal of Neurosurgery', es una revisión retrospectiva de los pacientes de Tourette que se sometieron a una técnica experimental conocida como estimulación cerebral profunda talámica (DBS) en NYU Langone.

Una técnica quirúrgica que envía impulsos eléctricos a un área específica del cerebro reduce los "tics", o movimientos involuntarios y estallidos vocales, experimentados por adultos jóvenes con casos graves de síndrome de Tourette, según revela un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York (NYU Langone), en Estados Unidos.

Los hallazgos, según los autores, se suman a un creciente número de evidencias que respaldan la DBS como un tratamiento seguro y efectivo para los casos severos de síndrome de Tourette y pueden llevar en última instancia a la aprobación de la agencia estadounidense de medicamentos (FDA).

"Nuestro estudio muestra que la estimulación cerebral profunda es un tratamiento seguro y eficaz para los adultos jóvenes con síndrome de Tourette severo que no puede manejarse con las terapias actuales", dice uno de los investigadores, Alon Mogilner, profesor asociado en los departamentos de Neurocirugía y Anestesiología en NYU Langone y director de su Centro de Neuromodulación.

"Este tratamiento tiene el potencial de mejorar la calidad de vida de los pacientes que están debilitados a lo largo de sus años de adolescencia y la edad adulta joven", añade. El síndrome de Tourette comienza en la infancia y muchos pacientes mejoran a medida que envejecen, pero para algunos, los síntomas se vuelven tan graves que se quedan socialmente aislados y no pueden trabajar o asistir a la escuela.

El doctor Mogilner y su colega, Michael H. Pourfar, profesor asistente en los departamentos de Neurocirugía y Neurología y codirector del Centro de Neuromodulación, han sido pioneros en realizar la mayor serie de casos de DBS talámico para tratar el síndrome de Tourette severo en adultos jóvenes. En todo el mundo, sólo se han calculado 160 casos hasta la fecha.

Un proceso de múltiples fases

En un procedimiento de múltiples etapas, insertan dos electrodos en una región del cerebro llamada tálamo medial, parte del circuito cerebral que funciona anormalmente en el síndrome de Tourette. Durante una segunda cirugía al día siguiente o unos días más tarde, se conecta un dispositivo tipo marcapasos denominado neuroestimulador a los electrodos para emitir impulsos eléctricos hacia el tálamo medial. Estos impulsos se ajustan durante una serie de visitas ambulatorias de seguimiento para encontrar la combinación de los ajustes que mejor controla los síntomas.

En el estudio, el equipo de NYU Langone siguió a 13 pacientes con al menos seis meses de visitas de seguimiento. Los participantes del estudio tenían una edad de entre 16 años a 33 años. Para determinar la efectividad del procedimiento, los investigadores midieron la gravedad de los tics antes y después de la cirugía usando la Escala de Severidad Global de Tics de Yale (YGTSS) y vieron que la gravedad de los tics disminuyó en promedio un 37% desde el momento de las operaciones hasta la primera visita de seguimiento. En su última visita, las puntuaciones de los pacientes disminuyeron en un promedio de 50%.

Igual de significativo fue que todos los pacientes informaron en una encuesta realizada seis meses después de la cirugía que sus síntomas mejoraron "bastante" o "mucho" y todos dijeron que iban a someterse a la cirugía de nuevo, incluso aquellos que tuvieron complicaciones o experimentaron respuestas relativamente menos pronunciadas. "La encuesta representa un aspecto importante del estudio -afirma Pourfar- porque el YGTSS, a pesar de una escala validada, no puede captar plenamente el impacto de DBS en la calidad de vida de una persona con síndrome de Tourette".

Desde que se completó el estudio, cuatro pacientes más han sido sometidos a cirugía DBS para el síndrome de Tourette. La DBS se ha utilizado para tratar otras enfermedades neurológicas que no pueden ser controladas adecuadamente por la medicación, incluyendo la enfermedad de Parkinson, el temblor esencial, la distonía y la epilepsia.

Debido a que la FDA aún no ha aprobado la DBS para el tratamiento del síndrome de Tourette, todavía se considera en investigación. Un comité de especialistas independientes revisa cada caso para asegurarse de que los pacientes han intentado tratamientos alternativos y que la discapacidad es lo suficientemente severa como para justificar el procedimiento.

Sistema nervioso  



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